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Las TIC y el desarrollo de las comunidades en África

25. Mr. Pierre Dandjinou empezó describiendo la red emergente de la economía global que genera cambios en los modelos que producen riqueza y a la vez hace interactuar a las personas. Esto a su vez también crea oportunidades digitales. En este marco, los modelos complejos de desarrollo deberían sustituir a los modelos lineales. Las iniciativas aisladas de las partes interesadas y de las organizaciones clave deberían ser sustituidas por cooperación y aproximaciones top-down, y en la planificación de políticas deberían ser compaginadas por aproximaciones bottom-up.

26. Los tres temas principales que fueron el eje del debate en el reciente Congreso Mundial sobre la Sociedad de la Información en Ginebra fueron:disminuir la división digital (¿quién lo paga?); la diversidad cultural (¿Es Internet monolingüe), ¿Deberían tener una web los idiomas locales?); y el derecho a la información y el conocimiento (no se trata tan sólo de información, como ha indicado la UNESCO)

27. Los Objetivos del Milenio de las Naciones Unidas incluyen 8 objetivos y 48 indicadores, pero no indicadores culturales.

28. Se identificaron distintas maneras a través de cuales las TIC pueden empoderar a los que no están representados: radio (empoderamiento local comunitario), teléfonos celulares (auto-empoderamiento), PDAs (avisos anticipados de desastres naturales), asistencia médica, precios de Mercado, “quioscos informativos” (puntos públicos donde se usan las TIC como un instrumento para entregar una serie de servicios para las comunidades y de esta forma incrementar el potencial de redes y sostenibilidad económica). De esta forma las TIC pueden facilitar que las comunidades se suban al tren. El objetivo de instrumentos tales como los quioscos de información es mejorar el desarrollo de capacidades y contribuir al desarrollo social y cultural incluyendo la salud, la seguridad comunitaria, la mortalidad reducida, el desarrollo económico, la satisfacción cultural, la productividad agrícola y la creación de riqueza. Se presentaron también un par de ejemplos sobre cómo las TIC pueden ayudar a los pobres en algunos de los países africanos.

29. En el debate posterior, se destacaron los siguientes temas:
-No hace mucho, existía la creencia que las TIC no son relevantes para África, ya que tienen problemas de naturaleza completamente diferentes. Pero hoy en día está claro que las TIC son imprescindibles y fundamentales para todos.
- La globalización también puede abarcar la denominación cultural y como las Tic puede facilitarlo; el reto es hacer que la cultura sea parte del proceso de aprendizaje, asegurando que se añaden las TIC en las formas tradicionales de información y conocimiento en lugar de sustituirlas.
- Varios conceptos que son fundamentales para las estrategias de desarrollo se definen culturalmente. Cuando una red de servicios de salud decidió facilitar los servicios a las personas estableciendo una tarifa mínima, exceptuando a los más pobres, tuvieron dificultades en determinar quién pertenecía al grupo de “los más pobres”. Esta noción depende de cada grupo y de su cultura.
- Las TIC aceleran los procesos de comunicación. Son un componente importante para integrar en la vida de las personas y por lo tanto, en sus culturas. Pueden facilitar que las comunidades vean como las demás comunidades enfrentan los retos, y pueden proveer ejemplos relevantes. ¿Necesitamos integrar la cultura en las TIC? O mejor dicho, las TIC se deben integrar en la vida cultural.
- Las TIC no deberían sustituir, sino coexistir con las formas tradicionales de aprendizaje ya que a largo plazo, el uso de las tecnologías modernas puede no resultar sostenible para las comunidades
- ¿Cómo podemos asegurar que, puesto que el instrumento siempre integra un mensaje, este mensaje contribuya al desarrollo de las comunidades en cuestión? ¿Cómo podrían ser las personas dueñas de los mensajes?
- Hay que tener en cuenta la economía política y la sociología política de las TIC. Éstas son un vehículo de la economía globalizante donde las disparidades nunca han sido tan grandes como ahora. Además, son vehículos de la sociedad del conocimiento que margina los sistemas tradicionales de conocimiento. A parte del potencial de liberalización, se tendría que discutir su potencial de imperialismo.

30. Algunas sugerencias y recomendaciones sobre los indicadores y el papel de la cultura en el desarrollo incluyeron lo siguiente:
-Todo se reduce al desarrollo de capacidades-modos de pensar capaces de negociar las oportunidades provistas por las TIC y las adaptaciones de ellas cuando sea necesario. Los países africanos deberían tener la capacidad de negociar y rechazar las herramientas cuando éstas no respondan a sus necesidades.
-¿Se deberían incluir indicadores en los objetivos del milenio o deberían los indicadores fundamentales que ya existen estar influenciados por la cultura, culturalizados, más que mantener la cultura en indicadores separados?
-Los objetivos del milenio no son para nada un documento exhaustivo y no deberíamos limitarnos a ellos. La totalidad está aprobada globalmente pero se debe adaptar a las necesidades de cada sitio.

Galería de imágenes:

Lupwishi Mbuyamba (OCPA). Photo Jordi Baltà