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Hacia el Derecho a la Identidad Cultural en el Derecho Internacional de Derechos Humanos.

43. La Dra. Ivonne Donders empezó por indicar que es difícil traducir la cultura en términos jurídicos. Ella dijo que hoy en día se exige garantizar el derecho a la identidad cultural como si fuera un derecho humano por la razón que la restricción u opresión de la identidad cultural puede crear una confusión, alienación o incluso un violento conflicto. Aunque no existen dispociones formales en ningún acuerdo internacional, algunos de los expertos opinan que la identidad cultural ya esta protegida por los derechos humanos existentes. Donders destacó que en lugar de crear un derecho para la identidad cultural se deberían aclarar los actuales derechos humanos y proteger la identidad cultural a través del fortalecimiento de sus componentes culturales.

44. Ella examinó el concepto de identidad cultural y sus componentes centrales e indicó que la identidad tiene la tendencia a ser más fuerte cuando está en peligro o bajo amenaza. De todas maneras, algunas actividades culturales cuestionables tales como la posición inferior de las mujeres en algunas comunidades culturales están en conflicto con la dignidad humana y no se pueden promover en el marco de los derechos culturales. Además, demostró dificultad entre definir lo que son “los grupos culturales” y los que pueden recibir la definición de “pueblos” o “identidad cultural” sin el peligro de crear minorías.

45. Donders destacó que la idea del derecho a la identidad cultural proviene de diferentes debates dentro del marco de los derechos humanos, incluyendo los derechos culturales, los derechos colectivos y el posicionamiento del universalismo contra el relativismo cultural. Hizo una distinción entre un reducido grupo de derechos culturales (que explícitamente se refieren a la cultura como en el Artículo 15 del Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales y el Artículo 27 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos) y un grupo amplio de los derechos culturales (derechos que tienen una vinculación directa con la cultura, tales como la libertad de religión, el derecho a la educación, etc.). El contenido de los derechos culturales está subdesarrollado. En referencia a los derechos colectivos, ella destacó la importancia de la comunidad para el bienestar de los individuos, la razón por la cual muchos investigadores argumentan que la protección de la identidad cultural debería estar basada en derechos colectivos más que en derechos individuales que tradicionalmente han sido la base de los derechos humanos.

46. En cuanto a la tensión entre el universalismo y el relativismo cultural, Donders explicó que los universalistas dicen que todas las personas son iguales al nacer y los relativistas argumentan que los valores universales no existen. Respecto a esto comentó que algunos investigadores argumentan que la identidad cultural es contradictoria a algunos principios fundamentales, tales como la igualdad y la no discriminación por el hecho de destacar la diferencia. De todas formas, Donders puso énfasis en que “es razonable argumentar que la igualdad y la no discriminación como principios claves de los derechos humanos también toman en cuenta el reconocimiento de la diversidad y el derecho a ser diferente.”

47. Dr Donders offered a general overview of the main international human rights instruments that have an explicit mention on cultural rights or on culture. As main legally binding documents she mentioned the Article 15 of the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights , Article 27 of the International Covenant on Civil and Political Rights (the Right to Enjoy Culture for Minorities, UNESCO Declaration on Cultural Co-operation, UNESCO (1966) Recommendation on Participation by the People at Large in Cultural Life and Their Contribution (1976), UNESCO Declaration on Race and Racial Prejudice (1978) and UNESCO Declaration on Cultural Diversity (2001). She also mentioned the Draft Declaration of Cultural Rights of the Fribourg Experts’ Group that even though it was not adopted by states, contributed largely to the elaboration of the Declaration on Cultural Diversity.

48. As conclusion, Dr Donders stated that in her opinion a separate right to cultural identity should not be developed. Reasons for that are the vagueness of the concept, the coverage of the existing human rights instruments and the risk of abuse. She concluded the presentation by stating:” cultural rights have long been neglected. They should be better clarified and better implemented. A critical attitude towards cultural practices that limit the rights and freedoms of others should not lead to a rejection of cultural rights as a whole. Cultural human rights are essential to protect an important part of human dignity. Many communities and individuals need protection of their cultural identity. It should be the basis to end policies of forced assimilation and discrimination. It should respect the right to be different based on the human rights principle of equality. The right to be different implies the right no to be excluded, humiliated, exploited or forcibly assimilated. It is in relation to these issues that cultural rights should be respected, protected and promoted.”

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Alfons Martinell. Photo Marcelo Soubhia