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El derecho de las personas con discapacidades a participar en la vida cultural

19. La relatora especial sobre discapacidad de la Comisión de las Naciones Unidas para el Desarrollo Social, Sheikha Hissa bint Khalifa bin Ahmed al-Thani, comenzó su intervención indicando que existe la necesidad de poner una atención especial sobre las mujeres con discapacidades, a lo que añadió que muchos niños nacen con discapacidades y no disfrutan de una atención especial para poder participar en la vida cultural. La relatora destacó la falta de información que agranda la distancia entre las personas con y sin discapacidades. Dijo que todas las personas tienen derecho de participar en la vida cultural y los grupos que necesitan una atención especial deberían estar incluidos. Indicó que las personas con discapacidades generalmente no saben que tienen el derecho de participar en la vida cultural e hizo un llamamiento para que las comunidades refuercen la solidaridad y que tengan responsabilidades sociales hacia estas las personas.

20. En relación con el tema de cultura y los derechos de personas con discapacidades, estos derechos se mencionan en varios documentos de las Naciones Unidas, como el borrador de la Convención para la Promoción y la Protección de Derechos de las Personas con Discapacidades y el borrador de la Convención sobre temas de participación en actividades culturales y de ocio. El termino ‘discapacidad’ se menciona en las normas estándares de las Naciones Unidas y las normas específicas para la Igualdad de Oportunidades para las Personas con Discapacidad que se elaboraron durante la Década Universal de las Personas con Discapacidad (1983-92).

21. En el debate posterior se indicó que las personas con discapacidad no deberían sólo tener acceso a la cultura prevaleciente y a los servicios culturales, sino también a la participación en la creación y la expresión.
Sheikha Hissa bint Khalifa bin Ahmed al-Thani destacó dos elementos fundamentales; la participación (en los procesos de la toma de decisión y otros procesos) y la integración como elementos para lograr esta meta.
Para una forma de integración más amplia, la educación es uno de los elementos más fundamentales. Además, hizo hincapié en el acceso a la comunicación y el derecho de las personas a participar en diferentes campos de acción.

22. Otros temas de relevancia en el debate incluyeron los siguientes aspectos:
• La posición destacada de la identidad cultural en la región y las maneras en que las personas se relacionan con algunos temas fundamentales
• La tarea de incluir la lengua de signos como una lengua minoritaria
• La educación como una manera de ayudar a que las personas vivan – para las personas con discapacidades es incluso más importante que para la población en general, porque ésta es su manera de integrarse a la sociedad
• La comunicación es un aspecto elemental y el acceso a la comunicación es un derecho fundamental
• La necesidad de incluir los derechos humanos en el currículo educativo
• Las seguridad en sí mismas de personas con discapacidades está ganando terreno entendiendo que es el sistema el que necesita ajustarse a ellas y no a la inversa